Верховка

Верховка, или овсянка, - одна из самых маленьких наших рыб. Длина ее в разных водоемах колеблется от 4 до 8 см. Название "овсянка" ей, по-видимому, дано за то, что стайка этих рыбок, будучи внезапно вспугнутой, делает резкий поворот и мгновенно уходит в глубину. Тело каждой рыбки при этом сверкнет на солнце и оставит за собой след на поверхности воды (бурунчик) - все это происходит так, как будто на воду бросили горсть овса.

Встречается верховка в озерах, заводях, в небольших речках. Обычна в пойменных озерах Оки и Пьяны. Чрезвычайно многочисленна в некоторых карповых прудах. Держится у поверхности воды. Иногда эту рыбку путают с уклейкой. Но от нее она отличается более коротким тельцем и круто завороченной кверху нижней челюстью. Рот от этого кажется почти верхним. Верховка значительно уступает уклейке в размерах. Она шире в туловище и спине, имеет более массивную голову.
Нерест верховки происходит в апреле-мае, а на севере даже в июне. Самки крупнее самцов. Половозрелой становится в 2 года.

Питается овсянка планктонными организмами, насекомыми, падающими в воду. Стайки ее беспрерывно находятся в движении, устремляясь мгновенно к каждому упавшему в воду предмету: крошке, песчинке или насекомому. В рыбоводных прудах приносит вред, истребляя большое количество корма, которым питается карп.

Верховка используется в качестве наживки. Считают, что она незаменима при ловле окуня, судака, берша, щуки, налима. Долго не засыпает при перевозке и хранении.